[MVP] 淺談 Microsoft MVP (2017年版本)

相信之前已經有很多朋友看過我在 2009 年寫的拙作,但時空交替與變化,為求用字精準,故重寫本篇文章,重新且精確的闡述 MVP 的意義。

請注意,本文內容為個人看法,不代表微軟官方立場,且 MVP 計畫的解釋仍然以官方為準。

微軟 MVP,這個自 1993 年開始在社群上出現的計畫 (MVP Award Program),目前在全球已經累積超過 5,000 人,其中在台灣已經有一百多人了,包括我在內,這個計畫現在已經成為以微軟技術為主的技術社群 (Technology Community) 中,最高等級的獎勵計畫。雖然它是由微軟主辦,但是它是以社群為主的一個計畫,對於在社群中活躍但可能不知名的技術高手或是專家們,是一個很具吸引力的計畫,因為它除了提供實質性,非金錢價值的獎勵以外,還提供了出名的機會(出席研討會,主持場次,與微軟共同推廣技術等),所以有很多走微軟技術的人都很想拿到它。

什麼是 MVP?

微軟官方對 MVP 的定義是:

Microsoft Most Valuable Professionals, or MVPs, are technology experts who passionately share their knowledge with the community. They are always on the "bleeding edge" and have an unstoppable urge to get their hands on new, exciting technologies. They have very deep knowledge of Microsoft products and services, while also being able to bring together diverse platforms, products and solutions, to solve real world problems. MVPs make up a global community of over 4,000 technical experts and community leaders across 90 countries and are driven by their passion, community spirit, and quest for knowledge. Above all and in addition to their amazing technical abilities, MVPs are always willing to help others - that's what sets them apart. (不貼中文是我覺得英文比較精準) 

在英文的敍述中,MVP 是一個會主動持續學習、精進自己技術、且具有深度微軟產品與服務的知識,並且通常會應用它來建構平台、產品與解決方案來解決真實的問題。另外,他們也有總是樂於運用他們的能力,來幫助其他人。

微軟官方對 MVP 計畫獎項 (MVP Program Award) 的定義是:

For more than two decades, the Microsoft MVP Award is our way of saying "Thanks!" to outstanding community leaders. The contributions MVPs make to the community, ranging from speaking engagements, to social media posts, to writing books, to helping others in online communities, have incredible impact.

在英文的敍述中,MVP 計畫獎項是為了對創立社群、講授課程 (含研討會課程與教育訓練中心課程)、在社群媒體中張貼文章 (即部落格或臉書等)、寫書等於線上社群幫助其他人且具有高度影響力的人們說聲感謝的一個計畫。

依我個人近 15 年的 MVP 經歷而言,絕大多數的 MVP 都具有上述的能力,但是最容易被外界所誤解的有兩點:外界總認為 MVP 是微軟員工,而且還具有幫助任何人的義務。但是這兩個誤解確實對 MVP 的角色所有偏誤,甚至會有人拿這兩點反過來利用微軟的客服管道對某些 MVP 客訴,讓 MVP 社群的成員們倍感困擾,因此,我特別要為這兩個誤解做些說明。

MVP 並非微軟員工。

MVP 計畫並不是一個員工招募計畫,MVP 也未曾領過微軟的員工薪水,也沒有任何可進出微軟公司的權限 (去年微軟搬家以後,連 MVP 要進台灣微軟的辦公室都要由員工帶進去,而且還要申請訪客證),MVP 計畫基本上是為常態性在線上推廣、幫助與深化微軟產品與技術能量的人們給予感謝的一個計畫。

簡單的說,微軟不能也不可能為 MVP 附加任何義務,有些朋友認為微軟有權力要求 MVP 們義務幫助其官方論壇上的任何人,但這是一個誤解,就算不在微軟官方論壇上回應問題,只要有足夠的線上社群貢獻 (Online Contribution),仍然可以當選或連任為 MVP。

至於微軟官方在其官方論壇上的管理角色,是源自於其社群管理辦法 (Community Code of Conduct)。MVP 在官方論壇上的回應原則上也是要基於社群管理辦法的規範,然而並不代表 MVP 有義務要回應在微軟官方論壇上的問題,雖然仍有許多 MVP 會在微軟官方論壇回答問題,但那都是 MVP 們主動的行為,與微軟官方無關,同樣的,在論壇上提問的朋友也應當遵守微軟的社群管理辦法,而不是單方面要求 MVP。

MVP 並沒有義務幫助任何人。

雖然微軟將 MVP 定義為總是會幫助人的一群高手,然而微軟並沒有定義 "人" 是指 "任何人",絕大多數的 MVP 都願意幫助他人,但並不代表可以利用這點去無理的要求 MVP

我再定義清楚一點,所謂的 "任何人" 包含了除了正常人之外,少部份會對他人的幫助視為理所當然的,並還會要求常理以外服務的人

這裡有個簡單的例子 (請先看完),試想一下,如果有人問你問題還要求這要求那的,你做何感想?網路上的無償服務是基於熱情,而不是義務

這還有另一個例子 (請先看完)。試想一下,若有個你完全不認識的人用非常模糊的內容問你問題,你會怎麼做?

我再強調一次,網路上的無償服務是基於熱情,而不是義務,不管你是原始發問的朋友還是在旁邊看戲的路人,至少都要有這點常識,俗話說免費的最貴,知識有價,要得到精準且可滿足需求的服務,可以用付費的買 Microsoft Support 支援,而不是要求 MVP (或其他在官方論壇上基於熱情幫助他人的朋友) 給你應該由你花錢買的服務。

我曾經在 2009 年寫的那篇文章中提到社群責任 (Community Responsibility),以低錯誤率與解決問題的能力為衡量的標準,確實 MVP 要有相當的能力來做到社群責任,但是並不代表 MVP 要對不合理的要求照單全收,包含面對不合理或不正當的提問,不論是網路和社群基本上都是對等的,沒有人有義務要回應或處理各種問題,因此也請各位朋友要有正確的認知

關於"親切的客服技巧與態度"

我在 2009 年那篇文章中有列舉了微軟選拔 MVP 的參考條件,其中有一項是 "親切的客服技巧與態度",可能會讓部份人士認為 MVP 應該要 "親切且態度良好" 的 "客服" 任何人。為了要說明清楚,我想要先由一些名詞定義下手:

  1. 客戶 (Customer) 是指商店或服務行業前來購買東西的人或要求服務的對象,包括組織和個人 (來源)。
  2. 客戶服務 (Customer Service)  作為市場營銷第五個因素的服務,從產品的整體概念中延伸出來,服務的對象及內容出現了新的變化。它不僅包括對現實顧客的服務,而且也包括對潛在顧客的服務;不僅要提高顧客的現實的(售後的)滿意程度,還要提高預期的(售前的)滿意程度 (來源)。

前面在說明 MVP 的定義的時候,有提到 MVP 不是微軟員工,雖然 MVP 對微軟的產品與服務有深入的了解,但是請注意,MVP 沒有義務提供任何與官方提供的同等級的服務。用最簡單的說法,MVP 不會提供如同微軟付費式技術支援一樣等級的服務 (服務到問題確實解決為止)。

依交易的本質而言,只有供應方和需求方建立了關係後,供應方才有解決需求方提出的需求的義務,這裡所說的建立關係是指有法律效力的關係 (例如雙方簽署合約並規定權利義務),基本上有法律效力的關係是基於有價且付費之上,而不是免費,即便真的有人願意提供免費的服務,但那是基於供應者的其他因素 (例如熱情),而不是因為需求者的因素。網路上講求的是對等,要他人提供服務的話,需求者就要提出足夠的誘因 (A),再加上供應者的因素 (B),供應者評估 A+B 的結果後,才會決定要不要服務需求者,而不是由需求者 "自以為" 供應者一定要提供服務。

或許是 MVP 社群中已經有許多回饋認為這個指標並不合理 (變相要求 MVP 在官方論壇上要如何如何...),因此微軟已經將這個指標移除 (當然是不是真的移除我也無法確定),不過就我的 MVP 經驗觀察,MVP 仍然是會在各個地方盡力幫助他人,但是不代表 MVP 可以被一些人扣上服務態度不佳的帽子,別忘了 MVP 是無償協助,想要精準完整的服務,請付費。

MVP 的資格與選拔

微軟規定 MVP 必須符合下列資格:

受提名人之年齡已達 18 歲以上。
受提名人不是政府官員或 Microsoft 員工。
受提名人在論壇、使用者群組、談話參與、專案或其他可公開存取之平台中,藉由線上或離線之貢獻,被視為社群影響者/技術提倡者。
受提名人在過去 12 個月內對 Microsoft 科技社群已有相當顯著之貢獻。

其中政府官員的定義是:

任何政府機構或部門之任何員工,包括民選官員;
任何代表政府機構之任何私營人士,即使其只是暫時代表政府機構亦同;
政府擁有權益之公司的主管及員工;
公職候選人;政黨官員;以及公共國際組織 (例如世界銀行) 之官員、員工及代表人員。

MVP 可以是自我推薦或是由其他 MVP 推薦,不管是哪種管道推薦,是否當選還是由候選人的實質貢獻決定,而不是在於是否被推薦。

MVP 的專業領域相當多,可直接參考 MVP 官方網站的說明

MVP 的選拔在 2016 年之前還是採用一季一選的原則,不論是新進或是連任 (MVP 連選得連任,還可以更換領域),不過在 2017 年起,為了讓新進的 MVP 有更多的機會,微軟修改了選拔規則,只要是新進的 MVP 均採用一月一選的原則,每個月都會選拔新科的 MVP,而當選後的 MVP (含要連任的) 則採用一年一選的原則,統一於每年 7 月份進行連任的選拔。

若要參與新任的 MVP 選拔,可經由 MVP 官方網站的提名表單,而已成為 MVP 的朋友則是改採自行回報貢獻的方式,於 MVP 官方網站的個人資訊區回報年度的貢獻 (只要當選了 MVP 就會有自己的資料區),官方論壇的貢獻則是由微軟內部的系統自行彙總,官方會利用自行回報以及內部的系統彙總的統計數據來選拔可連任的 MVP。

MVP 的獎勵內容

當選 MVP 後,微軟會提供相當多實質的獎勵,但並不包含金錢 (別忘了 MVP 計畫不是員工甄選計畫)。

  1. 與微軟產品小組 (Product Group) 直接接觸的機會。當選 MVP 並簽署 NDA (保密條款) 後,即可獲得與微軟總部產品小組互動的機會,包含產品組互動 (Product Group Interactions, PGI)、內部的郵件清單 (Mailing List)、不定時的產品意見回饋與調查等,這是能將自己對於產品意見直達天聽的機會,也可以直接和產品小組討論一些更深入且核心的議題,當然也可以幫其他朋友回饋產品意見。
  2. MVP 官方的 Logo。可將 MVP Logo 放在名片、部落格、個人自介或是著作封面等,作為識別的方式。但 MVP Logo 不能作為其他 MVP 為自己背書的手段
  3. 技術訂閱 (Technology Subscription),即一年份的 MSDN 訂閱,可獲得微軟 Visual Studio Enterprise with MSDN 訂閱的所有內容,包含微軟軟體 (Visual Studio, Windows, Windows Server, SQL Server 等)、Microsoft Azure 額度 (150美元) 以及其他的優惠等。在當選連任時訂閱效期會自動更新。
  4. 技術支援。MVP 可享有一年 3 個付費級技術支援的問題,但有使用限制。
  5. Office 365 訂閱。MVP 可享有一年 Office 365 Enterprise E3 等級的訂閱,連任時訂閱效期會自動更新。但不可用於商業用途。
  6. Xamarin University。MVP 可享有一年內存取 Xamarin University 內 80 堂以上線上課程的優惠。
  7. 第三方資源 (Third Party Resources)。除了微軟以外,其他第三方的供應商也有提供 MVP 們不可轉售 (NFR, Not For Resell) 的免費軟體授權,或是相當高的優惠。
  8. MCP 考試半價 (50% Voucher)。MVP 要參加 MCP 考試時,可享有一年兩次考試半價的優惠。這個獎勵與 MCT (微軟認證講師) 幾乎同級喔。
  9. 可獲邀參與當地的 MVP 活動,以及由微軟總部主辦的 MVP 全球高峰會 (Global Summit),由微軟贊助食宿。

除了上述的獎勵外,其實最重要也是最有價值是潛在的獎勵,也就是進入 MVP 社群這個圈子,你會有機會和可能你已經耳熟能詳的高手或大神等人直接接觸,獲取他們的資源,也有更多機會與微軟合作,獲取更多如授課 (研討會或課程) 或是編寫教材、教案、手冊等的機會,更可以藉由 MVP 社群得到更多有價值的機會 (例如與其他公司合作)。當然,要維持 MVP 社群有價值的資源,你也要付出相當程度的貢獻。

MVP 迷思與責任 

(這一段基本上就是 2009 年那篇文章的原本內容,只有改了一些數字)

外界看 MVP 很有名氣,但事實上並非如此。

在社群上,MVP 總是被外界投以關切的眼光,同時也被賦與較高的技術期望,外界會特別去要求 MVP 的解答水準,這在社群上很常見,而對於 MVP 本身而言,也會不自主的對自己的解答產生責任感,並且會不自覺的提升自己的解答水平,讓社群可以更能應用解答的內容,來達成自己需要的東西或完成工作,但 MVP 也是人,也有不會的地方,因此 MVP 不該被視為技術之神(真正的神是無所不知的,但 MVP 也有不會的地方,因此不能相提並論),也不該被賦與超出水準太多的期望。MVP 本身則也應該要致力保持技術水準,或是擴大自己的涉獵領域,以整合各種技術來提高解答或解決問題的能力

我個人在 MVP 社群中已經待了14年(2004-2017),時間雖然不夠長,但也看了不少來申請 MVP 的人們,有可以連任很多次的,但也只有一次就沒了的,當然也有申請沒被錄取的,一樣米養百樣人,各式各樣的人都有,而且每個人對 MVP 的看法可能也都不相同,不過我個人認為在 MVP 這個團體中,有幾個共通點:

非常樂於經營技術社群,或是 blog,並且分享技術心得,應用與概念等。
具有高度的技術熱情,不是三分鐘熱度型的,這會反應在很多方面。
具有親和力,不論是在社群中或是課堂中,不過這不代表 MVP 會特別容忍小白行為。
樂於推廣微軟技術,並且運用微軟技術發展出許多有趣的應用。
彼此會相互支援,除了問題解答外,也包括工作機會或是合作機會等,這些機會都是植基於相互的信任。

只是,在這14年之中,我也看過一些 MVP 的害群之馬,讓 MVP 的名聲受到質疑或是備受批評等,不過這些人其實很少很少,但在社會總關注負面消息的氛圍之下,負面的資訊總是容易被關注,所以通常 99% 的 MVP 貢獻,都會被 1% 的負面消息所掩蓋。另外,由於 MVP 的甄選條件使然,有部份申請人會為了想在申請書上好看一點,便在社群中或是部落格中使用一些奇怪的旁門左道,來炒高自己的評價或是人氣指數,或者是其他可以被微軟認可的條件,然而,這基本上已違反了 MVP 間不成文的職業道德規範,它也許會讓你當選 MVP,但本質上這是一種不正當手段,且很容易被 MVP 團體中的其他成員識破,反而會讓自己陷入道德疑慮的泥淖中,想要獲得其他 MVP 在相互支援上的協助的話,會變得非常困難,其中一個原因,便是對你的道德有所質疑。

而且,申請人應該要有一個觀念,在微軟公布你錄取的名單的時候,MVP 的責任就已經產生了,申請人在社群,課堂,著作,技術分享與解決問題的各項表現,都會被外界當成評價你,以及 MVP 團體水準的明確指標,所謂一粒老鼠屎壞了一鍋粥,身為 MVP 團體中的成員之一, 應該要有致力維持 MVP 團體名聲以及評價的責任,而不是只想撈到好處,拍拍屁股就走人,甚至於把 MVP 的評價搞壞後被大家踢出這個團體,業界是很小的,基本的職業水準和職業道德是不可輕忽的。